Las tarifas (proteccionistas) de importación de EEUU van a alcanzar el mundo entero

Texto de Keith Bradsher y Sui-Lee Wee
Traducción del New York Times

La administración liberal de Trump se centra directamente en los paneles solares chinos y las lavadoras surcoreanas con nuevas tarifas de importación. El impacto, sin embargo, se sentirá en todo el mundo.

Las tarifas presentadas el lunes se aplicarán a las importaciones de lavadoras y células y paneles de energía solar de todo el mundo, no sólo de China y de Corea del Sur. Esto es deliberado: funcionarios del comercio de Estados Unidos dicen que las las empresas chinas y surcoreanas crearon fábricas en otros países para evitar las tarifas estadounidenses existentes.

Esto significa que las fábricas y los trabajadores en varios países serán afectados, mostrando lo difícil que puede ser alcanzar objetivos específicos en el complicado mundo del comercio moderno.

Sólo para ilustrar las complejidades, Suniva, una de las empresas de energía solar estadounidenses que hizo el lobby por las tarifas, pidió protección de quiebra el año pasado, citando los efectos de las importaciones chinas. Pero el propietario mayoritario de Suniva es chino y el administrador de la bancarrota estadounidense de la empresa apoyó el litigio comercial sobre las objeciones de los propietarios chinos.

China y Corea del Sur podrían llevar sus quejas a la Organización Mundial del Comercio, que establece conflictos comerciales. Manteniendo sus obligaciones con el organismo internacional, Estados Unidos tendría que retroceder si la organización se pronuncia contra eso.

Si Washington no se adhiera a tal decisión, la Organización Mundial del Comercio podría autorizar a otros países a establecer límites comerciales similares. Esto podría plantear la cuestión de si Estados Unidos acepta las decisiones de la organización. Robert E. Lighthizer, representante comercial de Estados Unidos, defendió por años que tales decisiones deberían, esencialmente, ser consultivas.

China y Corea del Sur tienen apalancamiento propio, pues son grandes importadores de máquinas y productos agrícolas fabricados en Estados Unidos.

China, en particular, ha sido un gran comprador de soja y otros commodities de estados que apoyaron al Sr. Trump en las elecciones de 2016. Y, como un consumidor enorme de bienes del mundo, podría fácilmente castigar a las empresas estadounidenses que tienen competidores internacionales, por ejemplo eligiendo aviones de Airbus sobre Boeing o castigando al General Motors mientras deja a Volkswagen sola.

Pero una lucha comercial sería dolorosa. Tanto China como Corea del Sur exportan mucho más a Estados Unidos de lo que importan, lo que significa que las tarifas más altas pueden afectar sus economías.

Estados Unidos acusó a China de inundar el mercado con paneles solares artificialmente baratos y subsidiados. Pero cada vez más, estos paneles vienen de otros lugares.

Países como Malasia y Corea del Sur representan ahora la mayoría de las importaciones de energía solar de Estados Unidos, según datos del Global Trade Atlas, una base de datos mantenida por la empresa de investigación IHS Markit.

Esto es en parte porque una ronda anterior de tarifas estadounidenses dirigidas específicamente a los paneles solares chinos llevó a esas empresas a abrir fábricas en otros lugares. JA Solar y JinkoSolar, por ejemplo, abrieron fábricas en Malasia. Las empresas chinas siguen haciendo gran parte de su investigación y desarrollo en el hogar, antes de enviar materiales a otros países para el montaje. Los paneles concluidos se envían a los Estados Unidos.

Sin embargo, esparcir la base de fabricación también significa que otros países pueden enfrentarse a pérdidas de empleo y otras dificultades gracias a las tarifas de Estados Unidos, lo que podría galvanizar la oposición al movimiento.
Las empresas estadounidenses en esas industrias también se instalaron en lugares como el Sudeste Asiático, dijo Rajiv Biswas, economista de IHS Markit. "Debido a la creciente integración de la cadena de suministros de la fabricación asiática", dijo en un correo electrónico, "el impacto de las mayores tarifas de EE.UU. en paneles solares y lavadoras podría tener efectos de transmisión más amplios además de Corea del Sur y de China ".

O presidente Trump deve falar aos líderes mundiais reunidos nesta semana no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça, onde ele pode deixar de saber se os Estados Unidos têm mais barreiras comerciais para anunciar.
Washington poderia tomar medidas sobre as importações de alumínio ou aço, duas categorias que há muito irritaram as administrações presidenciais anteriores. Também está explorando uma importante ação comercial contra a China voltada para a propriedade intelectual . “As autoridades reguladoras da China não permitem que as empresas dos EUA tomem suas próprias decisões sobre a transferência de tecnologia e a atribuição ou licenciamento de direitos de propriedade intelectual”, disse o escritório do Sr. Lighthizer como parte de um relatório mais amplo na semana passada, sugerindo possíveis ações fortes.

El movimiento de la administración Trump, sin embargo, deja espacio para negociación.
Las tarifas anunciadas el lunes no fueron tan altas como las empresas estadounidenses solicitaron. Con las lavadoras, por ejemplo, las tarifas más altas no entrar en riesgo hasta que Estados Unidos importe 1,2 millones de lavadoras acabadas.

Weiwen, ex funcionario del Ministerio de Comercio chino que ahora es un influyente investigador de la política comercial en Pekín, dijo que los políticos chinos reaccionaron con "fuerte insatisfacción" con las tarifas. Pero él predijo que la respuesta de China inicialmente sería cautelosa, mientras las autoridades esperan ver cuán fuertes serán las otras acciones.

"No podemos expandirse a una guerra comercial general", agregó.

 

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