As tarifas (protecionistas) de importação dos EUA vão atingir o mundo inteiro

Texto de Keith Bradsher e Sui-Lee Wee
Tradução do New York Times

A administração liberal de Trump está focada diretamente nos painéis solares chineses e máquinas de lavar roupa sul-coreanas com novas tarifa de importação. O impacto, no entanto, será sentido em todo o mundo.

As tarifas apresentadas na segunda-feira serão aplicadas às importações de máquinas de lavar e células e painéis de energia solar de todo o mundo, não apenas da China e da Coréia do Sul. Isso é deliberado: funcionários do comércio dos Estados Unidos dizem que as empresas chinesas e sul-coreanas criaram fábricas em outros países para evitar as tarifas americanas existentes.

Isso significa que as fábricas e os trabalhadores em vários países serão afetados, mostrando o quão difícil pode ser atingir alvos específicos no complicado mundo do comércio moderno.

Apenas para ilustrar as complexidades, a Suniva, uma das empresas de energia solar americanas que fez o lobby pelas tarifas, pediu proteção de falência no ano passado, citando os efeitos das importações chinesas. Mas o proprietário maioritário da Suniva é chinês e o administrador da bancarrota americana da empresa apoiou o litígio comercial sobre as objeções dos proprietários chineses.

A China e a Coréia do Sul poderiam levar suas queixas à Organização Mundial do Comércio, que estabelece conflitos comerciais. Mantendo suas obrigações para com o órgão internacional, os Estados Unidos teriam que recuar se a organização se pronunciasse contra isso.

Se Washington não aderisse a tal decisão, a Organização Mundial do Comércio poderia autorizar outros países a estabelecer limites comerciais similares. Isso poderia levantar a questão de saber se os Estados Unidos aceitam as decisões da organização . Robert E. Lighthizer, representante comercial dos Estados Unidos, defendeu por anos que tais decisões deveriam, essencialmente, ser consultivas.

A China e a Coréia do Sul têm alavancagem própria, pois são grandes importadores de máquinas e produtos agrícolas fabricados nos Estados Unidos.

A China, em particular, tem sido um grande comprador de soja e outras commodities de estados que apoiaram o Sr. Trump nas eleições de 2016. E, como um consumidor enorme de bens do mundo, poderia facilmente punir as empresas americanas que têm concorrentes internacionais, por exemplo escolhendo aviões da Airbus sobre a Boeing ou punindo o General Motors enquanto deixa a Volkswagen sozinha.

Mas uma luta comercial seria dolorosa. Tanto a China quanto a Coréia do Sul exportam muito mais para os Estados Unidos do que importaram, o que significa que as tarifas mais elevadas podem afetar suas economias.

Os Estados Unidos acusam a China de inundar o mercado com painéis solares artificialmente baratos e subsidiados. Mas, cada vez mais, esses painéis vêm de outros lugares.

Países como a Malásia e a Coréia do Sul representam agora a maioria das importações de energia solar dos Estados Unidos, de acordo com dados do Global Trade Atlas, um banco de dados mantido pela empresa de pesquisa IHS Markit.

Isso é em parte porque uma rodada anterior de tarifas americanas direcionadas especificamente aos painéis solares chineses levou essas empresas a abrir fábricas em outros lugares. JA Solar e JinkoSolar, por exemplo, abriram fábricas na Malásia. As empresas chinesas ainda fazem grande parte de sua pesquisa e desenvolvimento em casa, antes de enviar materiais para outros países para montagem. Os painéis concluídos são então enviados para os Estados Unidos.

Ainda assim, espalhar a base de fabricação também significa que outros países podem enfrentar perdas de emprego e outras dificuldades graças às tarifas dos Estados Unidos, o que poderia galvanizar a oposição ao movimento.
As empresas americanas nessas indústrias também se instalaram em lugares como o Sudeste Asiático, disse Rajiv Biswas, economista da IHS Markit. “Devido à crescente integração da cadeia de suprimentos da fabricação asiática”, disse ele em um e-mail, “o impacto das maiores tarifas dos EUA em painéis solares e máquinas de lavar roupa poderia ter efeitos de transmissão mais amplos além da Coréia do Sul e da China”.

O presidente Trump deve falar aos líderes mundiais reunidos nesta semana no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça, onde ele pode deixar de saber se os Estados Unidos têm mais barreiras comerciais para anunciar.
Washington poderia tomar medidas sobre as importações de alumínio ou aço, duas categorias que há muito irritaram as administrações presidenciais anteriores. Também está explorando uma importante ação comercial contra a China voltada para a propriedade intelectual . “As autoridades reguladoras da China não permitem que as empresas dos EUA tomem suas próprias decisões sobre a transferência de tecnologia e a atribuição ou licenciamento de direitos de propriedade intelectual”, disse o escritório do Sr. Lighthizer como parte de um relatório mais amplo na semana passada, sugerindo possíveis ações fortes.

O movimento da administração Trump, no entanto, deixa espaço para negociação.
As tarifas anunciadas na segunda-feira não foram tão altas como as empresas americanas solicitaram. Com máquinas de lavar roupa, por exemplo, as tarifas mais elevadas não entrarão em risco até que os Estados Unidos importem 1,2 milhões de lavadoras acabadas.

Ele Weiwen, ex-funcionário do Ministério do Comércio chinês que agora é um influente pesquisador da política comercial em Pequim, disse que os políticos chineses reagiram com “forte insatisfação” com as tarifas. Mas ele previu que a resposta da China inicialmente seria cautelosa, enquanto as autoridades esperam para ver quão fortes serão as outras ações.

“Não podemos expandir para uma guerra comercial geral”, acrescentou.

 

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